Gúgol y google

Nunca antes se había dado el caso de que un niño inventara un número. En 1938, Milton Sirotta, de 9 años, sobrino del matemático estadounidense Edward Kasner, inventó el término gúgol  (en inglés, googol) para designar al número  10100 ,esto es, un uno seguido de cien ceros. Al respecto Isaac Asimov dijo en una ocasión: «Tendremos que padecer eternamente un número inventado por un bebé». Y efectivamente, el gúgol no sólo se ha perpetuado como número, sino que ha inspirado el nombre del famoso buscador de internet Google, que no se llamó Googol debido a un error de ortografía de uno de sus fundadores.

El gúgol no es de particular importancia en matemáticas y tampoco tiene usos prácticos. Kasner lo creó para ilustrar la diferencia entre un número inimaginablemente grande y el infinito. Por ejemplo, si consideramos que el número de ordenadores aproximados que existen en el planeta es de 1.000 millones (109), y la capacidad media de un disco duro es de 100 Gb (1011 bytes), estaríamos diciendo que el número de bytes de información almacenados en discos duros en todo el planeta sería en torno a 1020 bytes. Si este número nos parece grande, para llegar a un googol de bytes necesitaríamos 1080 planetas como la Tierra!!!

Si el gúgol nos parece un número muy grande, Kasner inventó otro mayor: el gúgolplex. Un gúgolplex es un uno seguido de un gúgol de ceros, o sea 1010100

y lo definió humorísticamente como «un uno, seguido de ceros hasta que te canses de escribir». 

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